Histoire des consoles de jeux (partie I) - Le joyeux Android

Aujourd'hui, l'industrie du jeu vidéo est considérée comme l'une des plateformes les plus importantes (sinon la plus importante) dans le secteur des loisirs et du divertissement. Les jeux vidéo ont des blockbusters comparables à ceux de leur concurrent le plus direct, le cinéma. Vos campagnes publicitaires sont partout. Ils déplacent des millions, à la fois économiquement parlant et en suiveurs et suiveurs. Des joueurs qui, poussés par le jeu en ligne, ont commencé à s'organiser en équipes, en compétitions et, par conséquent, à l'apparition de tournois e-sports .

Mais comme tout, ce monde a aussi un début et un coupable. Ralph Baer, ​​considéré comme le "père des consoles de jeux vidéo", n'est pas celui qui a créé le premier jeu vidéo mais c'est lui à blâmer pour avoir connecté un jeu vidéo à une télévision.

Consoles de jeu: Première génération (1972-1977)

Magnavox Odyssey (1972)

Rudolph Heinrich Baer , communément appelé Ralph Baer. Fils d'une famille juive qui fuyait le régime nazi (à peine deux mois avant la nuit du verre brisé) a cherché à reconstruire sa vie aux États-Unis.

Après avoir été diplômé de l' Institut national de la radio en tant que technicien de service radio , en 1943, il a été enrôlé dans l'armée pour participer à la Seconde Guerre mondiale. Il a été affecté au service du renseignement militaire à Londres, loin du champ de bataille. Grâce à cela, Baer est revenu sain et sauf de la guerre et a reçu un BA en génie de la télévision de l' American Television Institute of Technology à Chicago.

Il a commencé à travailler pour le département de la défense dans une petite entreprise, où il a acquis une réputation et en 1955, il a été embauché par Sanders Associates , le mettant à la tête d'une équipe de 200 personnes. En seulement cinq ans, il avait 500 personnes à sa charge.

Grâce à l'habitude saine de Baer de tout documenter, nous savons qu'en 1955, l'idée d'utiliser la télévision pour plus que simplement regarder les chaînes câblées a commencé à éclore . L'idée était d'interagir avec les téléviseurs, de jouer à des jeux et ainsi de gagner un avantage sur la concurrence dans l'industrie. Après une première tentative infructueuse dans laquelle il a tenté d'obtenir le soutien financier nécessaire pour mener à bien son projet (il a même suggéré que la console soit intégrée dans le téléviseur lui-même), en 1966, avec les ingénieurs de Sanders, il a commencé à fabriquer le prototype. de ce qui allait devenir la première console de jeu de l'histoire. Il l'a appelé «boîte brune».

En 1971, Magnavox (filiale de Philips en Amérique) acquiert la licence de la machine et un an plus tard, en 1972, elle commercialise ce que l'on appelle la première console de jeu vidéo sous le nom de Magnavox Odyssey.  Ainsi, 1972 peut être considérée comme le point de départ de l'industrie du jeu vidéo, ainsi que la date de départ de ce que l'on appelle la première génération de consoles de jeux vidéo.

Malgré le fait que Magnavox ait pris la décision de distribuer la machine exclusivement à partir de ses propres entrepôts, impliquant même avec la publicité que la console de jeu ne fonctionnait que sur des téléviseurs de sa propre marque (elle ne l'a jamais nié), elle en a obtenu bonnes ventes.

Quand on parle des caractéristiques techniques de Magnavox Odyssey , la chose remarquable est que la machine se composait uniquement d'une plaque composée de transistors, de condensateurs et de résistances. Autrement dit, il n'avait pas de microprocesseur et cela se résumait à de grandes limitations au niveau matériel. Par exemple, il n'a pas pu lire l'audio .

L'Odyssey a utilisé des cartouches interchangeables pour jouer à ses différents jeux. Un total de douze, dont six ont été acquis lors de l'achat de la console. Par curiosité, commentez que, avec la machine, des feuilles de plastique semi-transparentes ont été distribuées, qui, une fois collées à l'écran de télévision, ont servi d'image de fond et ont aidé à créer le contexte du jeu. Le premier fusil léger a également été créé pour cette machine .

Atari / Sears Telegames Pong (1975)

Nolan Bushnell , alors qu'il étudiait en génie électrique à l'Université de l'Utah, était l'un de ceux qui ont essayé le jeu Spacewar! Ce jeu est né à la suite d'un projet de recherche universitaire et était hébergé sur un ordinateur qui occupait une usine.

Après avoir testé le jeu, Nolan , avec un autre partenaire, Ted Dabney , en a créé un clone, ils l'ont appelé Computer Space. Le prototype était dans une cabine, mais malgré sa fabrication et sa distribution, ce fut un désastre commercial. La raison principale est que c'était un produit très avancé pour l'époque et qu'ils n'ont pas réussi à atteindre un public suffisamment large. Malgré cette première tentative frustrée, ils ont pu distribuer les jeux pour qu'ils puissent être joués par tout le monde, donc en 1972 Nolan Bushnell , avec son partenaire Ted Dabney, a fondé Atari Inc.

1972 est une année controversée, Bushnell était en Californie pour visiter une foire où il a pu voir la Magnavox Odyssey pour la première fois . En testant le jeu de ping-pong, il s'est vite rendu compte qu'en faisant quelques petits ajustements au système de jeu, il avait devant lui un produit avec beaucoup de potentiel. C'est alors qu'il a chargé Allan Alcorn, un ingénieur nouvellement licencié embauché par Atari, de créer ce qui allait devenir la machine d'arcade classique Pong. Nolan a passé des années à tout nier.

Atari, qui à l'époque était uniquement dédié aux machines d'arcade ou aux pièces de monnaie, a récolté un énorme succès avec PONG . Grâce à cela, ils n'ont pas mis longtemps à envisager de déplacer le jeu vers un système domestique, et c'est ainsi qu'ils ont créé la console de jeu Atari PONG.

L'incursion dans le monde des consoles de salon n'a pas été facile pour Atari. Trouver des investisseurs qui souhaiteraient parier sur le produit dans une industrie aussi nouvelle n'a pas été facile, en plus, il faut prendre en compte qu'il y avait déjà de la concurrence à l'époque, Magnavox et son Odyssey.

Malgré tout, les négociations avec Sears (chaîne de centres commerciaux américaine) se sont concrétisées. Eh bien ... cela dépend de la façon dont vous le voyez: pendant un an, Sears détiendrait la vente et les droits exclusifs sur le produit.

Malgré tous ces revers, à Noël 1975, Atari Pong est mis en vente sous le nom de Sears Tele-Games. C'était un best-seller complet avec des gens qui faisaient la queue pour réserver la machine, ce qui était à attendre du succès précédent qu'ils avaient eu avec la machine d'arcade Pong.

Coleco Telstar (1976)

Tout le crédit que Nolan avait en créant Atari et en réalisant le potentiel commercial des stands de pong contrastait fortement avec les licences néfastes de ses produits. En conséquence, le marché a commencé à se remplir de machines basées (pour ne pas dire copies) sur pong.

Parmi les différentes options apparues sur le marché, celle développée par Coleco se démarque. Coleco Telstar  est la première d'une série de consoles de marque Coleco apparues entre 1976 et 1978, toutes basées sur Atari Pong . Le succès de ce fabricant était dû au prix avec lequel il a été commercialisé: Telstar a été vendu pour environ 50 $, la moitié du prix de ses concurrents, Magnavox Odyssey et Atari Pong ( Sears Telegames dans sa première année de vie) . Grâce à cela, Coleco a réussi à vendre près de 1 000 000 d'unités la première année.

Un autre facteur qui a conduit à la réussite de Telstar est que ce fut la première machine à intégrer la puce AY-3-8500 de General Instruments , communément appelé   Pong-on-a-chip. General Instruments ne pouvait pas répondre à la demande de tous les fabricants qui, voyant le succès d'Atari avec Pong, voulaient leur part du gâteau. Comme Coleco a été l'un des premiers à demander la puce, ils ont été les premiers et les seuls à avoir reçu l'intégralité de la commande de puces, il est donc facile de comprendre qu'ils étaient leaders du marché avec leur machine.

Coleco Telstar a apporté les commandes (potentiomètres) intégrées à la machine elle-même, chose courante à l'époque. Il est venu avec 3 parties enregistrées en mémoire, Tennis, Hockey et Handball et même avec un sélecteur de difficulté qui augmentait ou diminuait la vitesse de la balle, ou modifiait la taille des "pagaies".

Comme vous l'avez vu, le décollage de l'industrie de la console et du jeu vidéo n'a pas été facile. À cette époque, il n'était pas facile de trouver un soutien (surtout financier) pour mener à bien ce type de projets, mais c'était grâce à des personnes comme Ralph Baer (créateur de Magnavox Odyssey ) ou Nolan Bushnell et Ted Dabney (fondateurs d' Atari et de son Pong ),  qui n'a jamais abandonné face à l'adversité, qu'aujourd'hui nous pouvons tous profiter de cette formidable machine de divertissement numérique que sont devenues les consoles et les jeux vidéo.

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